Le Couvent Anglais

Le domaine du Couvent Anglais sur la Carmersstraat a été habité presque continuellement par les chanoinesses de Windesheim pendant près de quatre siècles. Le monastère est un complexe bien conservé et entièrement muré avec une église à dôme unique et un grand jardin paysager du XIXe siècle. Dans le Couvent Anglais vit une communauté de chanoines qui se sont toujours consacrées à l'éducation des filles (ils tiennent un pensionnat ouvert dès le départ où ils forment des filles catholiques anglaises) et à l'accueil. Le prêtre-poète Guido Gezelle (1830-1899) fut pendant un temps recteur du Couvent Anglais et professeur au pensionnat (boardingschool). Thomas More (une relique de lui se trouve au Couvent) et Geert Grote (Dévotion Moderne) sont très importants dans la spiritualité des sœurs.

Le 26 février 1628, l'Anglaise Marie Lovell achète une propriété fortifiée avec verger et maison (l'ancienne maison des passants Nazareth) sur la Carmersstraat. Un peu plus tard, le domaine passe aux mains des chanoines anglais de l'Ordre de Saint Augustin (Congrégation de Windesheim), qui séjournent à Louvain depuis plusieurs années mais cherchent un nouveau lieu de résidence plus proche de l'Angleterre.


Ce n'est qu'en 1647 que la communauté dispose de ressources suffisantes pour construire son propre bâtiment monastique dans lequel est intégrée l'ancienne maison des passants Nazareth. Les sœurs ont fait construire un monastère, un réfectoire, une cuisine, une salle commune et des cellules pour dormir. La première chapelle fut achevée en 1650, mais un siècle plus tard, en 1736, une grande église à coupole fut commandée. Ce choix a été défendu comme « l'église modèle idéale pour faire mieux résonner les voix faibles des sœurs ». La mission a été confiée à l'architecte brugeois polyvalent Hendrik Pulinx (1698-1781). L'église en forme de dôme richement rembourrée dans l'architecture classique est unique à Bruges. La prieure Lucie Herbert fit également construire un grand cloître.


A partir de 1766 Mary More, descendante directe de Thomas More, est la nouvelle prieure. Elle réussit à guider le monastère à travers la Révolution française. En 1794, les sœurs s'enfuirent en Angleterre, à l'exception de deux sœurs qui gardent les bâtiments et les rachètent plus tard. En 1802, toutes les sœurs peuvent à nouveau vivre au monastère. Les sœurs étant revenues d'Angleterre, la population appela désormais le monastère « English Convent ».

En 1843, il est à nouveau reconstruit : la prieure Elisabeth Latham fait considérablement agrandir la pension. A cette époque, Guido Gezelle était directeur spirituel des sœurs et instituteur au pensionnat. Il vécut dans une maison près du monastère et y mourut en 1899.

La première prieure belge fut Marie Stanislas Liefmans, fille de la célèbre famille de brasseurs d'Audenarde. Elle agrandit également le monastère.

Les sœurs ont quitté le pensionnat (boardingschool) en 1973 et, peu de temps après le début du siècle, elles ont cessé d'accueillir des invités dans les quartiers des invités.

Le « Couvent Anglais » est le seul monastère catholique anglais qui a fonctionné de manière continue et existe toujours, à l'exception de la Révolution française.

Couvent des Carmes Déchaux

Les Carmes sont présents à Bruges depuis le XIIIe siècle : les grands Carmes avaient un couvent dans la Carmersstraat. Mais sous l'impulsion de l'espagnole Thérèse d'Avila (1515-1582), l'ordre réformé des Carmes Déchaux voit le jour et c'est Jean de la Croix, poète mystique et religieux, qui propose de se déchausser en signe d’une vie monastique plus stricte. En 1593, les Carmes Déchaux devinrent un ordre indépendant et des fondations suivirent dans les Pays-Bas méridionaux (espagnols) dès le début du XVIIe siècle. A Bruges, l'ordre féminin est fondé en 1626 et l'ordre masculin en 1630.

En 1633, les Carmes Déchaux s'installèrent dans un bâtiment sur la Ezelstraat. La cour d'Uytkerke, qui date du XVe siècle, est toujours intégrée dans le monastère actuel. Les ‘discalsen’ ont acheté plusieurs autres propriétés adjacentes et ont d'abord rénové les bâtiments existants. En 1667, ils construisent une nouvelle cuisine, un hôpital et des cellules, un an plus tard une brasserie et en 1686 un nouvel ermitage, au fond du jardin. Une campagne de construction intensive s'ensuit entre 1688 et 1691 : l'église avec un vaste chœur, une bibliothèque et une partie du grand bâtiment. Le réfectoire et les chambres d'hôtes ne furent construits qu'en 1723. En 1726, la deuxième et plus grande partie du bâtiment a été construite.

La communauté monastique s'épanouit au XVIIIe siècle : en 1773, elle compte une quarantaine de membres. A la Révolution française, le couvent est fermé et les prêtres expulsés. L'église et le couvent ont été mis en vente, mais avec l'aide d'un banquier le prieur de Gand a pu racheter la totalité pour que le monastère puisse redémarrer en 1802.

Le couvent des Carmes est connu pour la grande église, le bâtiment monastique spacieux et le réfectoire caractéristique à l'architecture simple, l'imposante bibliothèque du monastère et le vaste jardin avec une voûte et une maison de la peste du XVIIe siècle.

Valeur patrimoniale globale

Le Couvent Anglais et le Couvent des Carmes sont de vastes domaines monastiques, tous deux situés dans le centre historique de Bruges et inextricablement liés à l'histoire et au développement de la ville de Bruges ainsi qu'à l'histoire et au développement de la vie religieuse.


Les deux monastères sont des sites extraordinaires avec une valeur patrimoniale particulièrement élevée et globale.

"Les deux monastères sont des sites extraordinaires avec une valeur patrimoniale particulièrement élevée”


La valeur patrimoniale des bâtiments monastiques, des bâtiments associés et des grands jardins monastiques ne peut guère être surestimée. Les bâtiments sont protégés. Les jardins – chacun d'une superficie d'un hectare – sont des oasis de tranquillité dans la ville.

La valeur patrimoniale du bien meuble est également incontestable : les meubles, ustensiles et objets d'art témoignent de l'histoire des monastères et de leurs habitants et ils illustrent également le savoir-faire, les talents et l'inspiration des artisans et des artistes qui les ont construits et créés.

De plus, les deux monastères possèdent des bibliothèques et des archives précieuses. Le Couvent Anglais possède une belle bibliothèque et conserve des chroniques et des manuscrits intéressants (y compris ceux de Guido Gezelle, Albrecht Rodenbach et Hugo Verriest) dans les archives. Le couvent des Carmes Déchaux possède une bibliothèque monastique intacte avec plus de cinquante mille livres et quelques précieuses gravures de berceau.

Mais Sacred Books | Secret Libraries se concentre aussi et surtout sur la valeur patrimoniale spirituelle des sites : les spiritualités, le mode de vie des religieux, leurs coutumes et les rituels des monastères constituent le point de départ du projet. Sacred Books | Secret Libraries va donc au-delà du patrimoine matériel et immatériel : ce projet libère le patrimoine spirituel.

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